Skeena Heliskiing - Bear Claw Lodge

Skeena Heliskiing - Bear Claw Lodge

Skeena Heliskiing - Bear Claw Lodge

Skeena Heliskiing - Bear Claw Lodge

Skeena Heliskiing - Bear Claw Lodge

Preise / Leistungen

Skeena Heliskiing

Skeena Heliskiing was founded in 2004 and is one of the largest heli skiing areas in the world with an area of 9,525 km2.

The Skeena Mountain range has a huge diversity of terrain, from the high vertical slopes with steeps to powder bowls with pillows and shoots as well as plenty of tree skiing and an abundance of sweeping glades providing more heli skiing opportunities during bad weather periods. Through Skeena’s geographical location and diversity of terrain we consistently enjoy one of the lowest number of down days in the industry.

Our nearest airport (Smithers) is located only 3 hours from Vancouver and 4 hours from Calgary. Flights are available daily from Vancouver International Airport directly to Smithers. Calgary flights are daly via Prince George. Our van shuttle will take you on the 1½ hr drive from Smithers to the Bear Claw Lodge.

We offer two types of accommodation / packages: The Bear Claw Lodge and new for 2015… the Base Camp.

The Bear Claw Lodge offers our clients very exclusive, personal and high quality accommodation, and is only 6 minutes by helicopter to your first runs. We cater to a maximum of 15 guests per week, that either being in a configuration of 3 groups of 5 or 2 groups of 5 and a private group.

The Base Camp is a fly-in fly-out "Glamorous Camping" option for those seeking a real adventurous wilderness experience. The Base Camp caters to a maximum of 12 guests per week.

We have chosen to use B2 helicopters as they allow us to access the best of our terrain and better cater to our smaller groups.

We only employ UIAGM or ACMG/CSGA certified and highly experienced guides as they are there to ensure your safety whilst leading your group as well as helicopter pilots with long time heliskiing and mountain flying experience to keep you safe while flying you from run to run.

We look forward to welcoming you (back!) to Skeena for some great skiing.

Giacum Frei and your Skeena Heliskiing Team

Our Team, Our Staff, Our Big Family

We believe the skiing experience and how much fun you are having is not only made up of how good the snow is but also determined by the people that you are surrounded by. We are super thankful to be able to spend the winter months here in the BC wilderness with the best group of people. We love our staff, they are all part of our big family and we hope that they also add to your heliskiing experience with us.

Giacum (Jake) Frei
President and Lead Guide (UIAGM)

Jake was born and raised just 3 hrs south of the Skeena Mountain range to Swiss parents. Jake left Canada at a young age and started his career as a professional skier and guide in Europe. In 2003 he started exploring the new skiing terrain of the Skeenas and subsequently launch Skeena Heliskiing.

Working in the heliskiing industry for over 20 years, Jake has also been involved with the Swiss Institute of Avalanche Research, various avalanche control activities, ski resort safety planning and numerous year round guiding activities around the globe.

Jake’s experience in the industry and commitment to developing a world renowned Heliski operation has helped him develop the best possible team to ensure our clients safety and enjoyment in the air and on the snow.

Martin Wehren
General Manager

Martin grew up in the Swiss ski resort of Meiringen-Hasliberg. He is an enthusiastic skier, snowboarder and mountain biker and has skied in many places around the world. His passion for the outdoors, sports and travel sets his standard high for ski vacations, which is what we do at Skeena Heliskiing.

Martin worked for over a decade for Scott Sports in marketing, events and product management. His past experience has created the ideal teammate for Skeena. He is knowledgable with our equipment, companies, and the evolving world of sports.

Since 2011 he has lived in the Kispiox Valley just 40 minutes from the Bear Claw Lodge. He now calls this area his home. Martin oversees many logistics of the operation right from the point when our guests book to when they arrive and enjoy their heli skiing holiday.

Martin is fluent in German, English and French. He has several certificates that compliment his position at Skeena.

Robert Reindle
Lead Guide (CSGA)

Born and raised in an Austrian ski village, Robert has been on skis since the age of three. After finishing his ski instructor and guiding certificates, the search for endless powder made him move to Canada in 1994 - where he has guided heliskiers ever since. 

Skiing and guiding at numerous operations in BC and Alaska gave Robert a good understanding of how to put together a great heliskiing program. The promise of exploring new terrain combined with the relaxed atmosphere at Skeena Heliskiing brought Robert to our team here, where his years of experience will flow into the program offered at Skeena Heliskiing.

Robert and a group of Canadian downhill racers still hold the world record for the most vertical feet skied in one day.

Daryl Kincaid
Lead Guide (ACMG)

Born on the west coast of BC and he inherited a great love of the mountains and wild places from his parents. He has been guiding and a member of the ACMG for over 30 years and continues to enjoy sharing the magic of the mountains with anyone who wishes to experience it. Guiding since the early days of heli skiing and being involved of every aspect of the business, Daryl knows what it takes to make a great ski experience.

A chance telephone conversation, a similar vision of what heli skiing can be brought Daryl to Skeena Heli Skiing. Intimate groups, commitment to safety and service and the exceptional family atmosphere of Bear Claw Lodge were the right combination to lure him North.

Daryl also guides ski touring in Whistler, is active in the local mountain rescue community and lives a portion of the year on the ocean off the East coast of Vancouver Island in a new house he and his wife are just completing. He enjoys sea kayaking, fishing, expedition white water rafting and of course mountain biking.

Michael Cater
Lead Guide (UIAGM)

Born in Austria, Michael moved to Canada seven years ago. Before starting his Canadian heliski career he was a member of the Chamonix Mountain Guide Association and developer of a Russian heliski company.

A  certified UIAGM guide and level 4 ski instructor for over 15 years, examiner for the Austrian ski instructor federation and a former teacher for skiing and mountaineering at the University of Graz, Michael spent most of his life in the mountains around the world.

Besides his involvement at Skeena Heliskiing he is working in the avalanche safety equipment sector and is the director of Pieps Canada.

“It is a hard and long way to be ready for guiding in the heliski industry,  but every day out there, seeing smiles in your faces, and enjoying the untracked powder in the Skeena mountain range makes it worth it.

Lucas Holtzman
Asst Ski Guide (ACMG)

Lucas lives in Smithers, BC has been with Skeena Helisking since 2006 as an avalanche technician. During the day he can be found in the depths of a snow hole digging a snow profile and examining the stability of the snow pack or skiing at the back of the group making sure everyone gets back to the Heli. If your looking for Lucas at the lodge you can usually find him in the kitchen drinking his 20th cup of coffee for the day.

Craig Roy
Helicopter Pilot

Craig has been with Skeena Heliskiing since its inception and has over 10,000 hrs of flying time. His local knowledge and experience with our Heliskiing operation ensures that our clients access the best possible terrain for the conditions.

A local man from Terrace BC Craig has a love for all engines from the smallest to the biggest ones. His favorite mode of speedy transportation during the winter months is his beloved "Enticer" snowmobile (Circa 1971).

Jacob Fort
Helicopter Pilot

Jacob grew up In Bella Coola and Smithers BC were he lived and worked in various remote fishing and logging camps.

Always lured by the outdoors and aviation Jacob got his airplane pilots licence right after high school although helicopters were his real interest. Jacob got into heli logging as a faller to save money to be a helicopter pilot and after years of logging he finally was able to learn to fly helicopters. Jacob returned to Bella Coola to fly for his long time friend who had a charter company there. Several years later he moved back to Smithers with his family and took a job flying for quantum helicopters out of terrace.

Jacob has spent his whole carrier flying in and over BCs mountains and loves every minute off it. Now flying heli skiers has added a new dynamic. " It has been a very gratifying job. Seeing the excitement on the peoples faces as they get to experience some of the beauty I see every day has added a new thrill for me."

Lars Helgesen
Helicopter Pilot

Lars is originally from Port McNeilon the Vancouver Island. For the last 10 years he has been living in Terrace. Lars came to Skeena a few years ago through being a friend of Craig. After the first flight with him we knew that he is a perfect fit for our team. Lars has over 15 years of flying experience and many of those hrs flying in the local mountains for avalache bombing in the area of Stewart.

Schimun Frei
Base Camp Manager

Having grown up in northern BC with his brother Jake, Schimun developed his love of the outdoors at an early age. After finishing University he moved to Switzerland to chase his passions of skiing and climbing. Having spent several years enjoying the Alps, Schimun has returned to his roots to set up and launch Base Camp with his brother.

As Skeena Heliskiing Base Camp General Manager he is the all-rounder/ handyman, who is responsible for making sure everything runs smoothly. Taking into account that the Base Camp is in such a remote wilderness fly-in only location this is not always an easy task.

When he is not busy working for Skeena Heliskiing, he spends his time in the outdoors climbing, skiing, biking or just enjoying nature. He has a bit of a habit of throwing axes as the day goes on.

Natasha Erbel
Base Camp 

Natasha was born and raised in the Bulkley Valley. Growing up so close to the mountains, Natasha quickly became passionate about skiing at a young age. After school she moved to Whistler and spent four winters pursuing her passion for skiing.

Natasha also works for two flyfishing lodges and is a avid steelheader. Hopping from the mountains to the river, from one lodge to the next and traveling the globe in between.  During the lodges off-season, Natasha is hard to pin down on a map; Shes has an adventures spirit and is alway on the travel chasing powder, steelhead, climbing, biking, taking photos and exploring nature.

“Work hard, play hard.”

Gene Allen
Bear Claw Lodge Owner / General Manager

Local identity, renowned bronco rider, local fishing guide, Gene and his wife Joy have been involved with Skeena Heliskiing since its inception. Gene is a true host, making sure your stay is full of laughter, great stories and memories.

Additionally Gene is a Director on the Quality Waters Strategy Board, Skeena Fisheries Angling Committee and the Skeena Watershed Coalition. He’s involved with the Land Resource & Management Plan for the Forest District and the Swan Lake Wilderness Area. Gene has initiated many clinics for rodeo athletes and has taught and recommended rodeo athletes to colleges and universities. Gene is a past president of the British Columbia Rodeo Association and won the Lifetime Achievement Award in Rodeo.

In October of 2011, he was awarded the "Rodeo Person of the Year" in B.C. Gene is a fishing guide, coordinates the mountain pack trips and is involved in every aspect of the Bear Claw Lodge.

Joy Allen
Bear Claw Lodge Owner / General Manager

Joy has always had an active life with horses, competing in both rodeo and horse shows. She conducted barrel racing clinics for many years and was the Director of Women‘s and Children’s events for B.C. rodeos.

Joy has served as President of the Kispiox Valley Rodeo Club for nearly 30 years and is the Vice President of the local Community Association. Joy won the "Today’s Woman Award" for Community Enrichment for the Yukon and B.C. Interior, and was the first recipient of the Hank Vogel: Rodeo Person of the Year Award in B.C. She initiated the Conservation Camps for kids at Bearclaw and continues to be actively involved in all facets of the lodge programs.


Whrere we are

Smithers - Our Local Airport

Smithers is located in NW British Columbia only 1.5hrs flight from Vancouver Int. Airport and 4 hours from Calgary Int Airport. Flights from Calgary International Airport are not direct and go via Prince George. From Smithers it is a 1.5hr drive via our shuttle van to Bear Claw Lodge or if you desire to book a helicopter transfer it is then only 20 minutes. 

You can fly from Vancouver to Smithers with Air Canada and Hawk Air and from Calgary with Central Mountain Air.

We recommend if you are coming from Europe to book over Vancouver and also with a Star Alliance carrier, that way your flight to Smithers and return will all be on one ticket. This will make things easier on your return trip where then you can check in your luggage in Smithers and it will go direct to Europe with no need to handle it in Vancouver. Additionally if there are any delays or missed flights due to poor weather or any other reason from Air Canada, you will be issued a new flight.


2 Locations: Bear Claw Lodge and Base Camp

Please note we have 2 locations where we ski. The main location and staging area is Bear Claw Lodge. The second one that we run for parts of the winter is the Base Camp. That is situated more directly in the heart of the skiing tenure and can only be accessed by Helicopter. It is a 8 min flight from Bear Claw Lodge to Base Camp.

Here is a small showing the different ski zones and the 2 locations.








How big is the area?

The Skeena Heliskiing’s area is situated in the heart of the Skeena Mountains. The total ski area is approx. 9,525 km2, making it one of the largest Heliskiing areas in the world. Currently we have over 280 different summits we land on adding up to over 860 different run variations.

The Skeena Mountain range has a huge diversity of terrain, from the high vertical slopes to powder bowls with pillows and shoots as well as sweeping glades and an abundance of tree skiing providing more Heliskiing opportunities during bad weather periods.  Through Skeena’s geographical location and diversity of terrain, we consistently enjoy one of the lowest number of down days in the industry. 

How far away is the first run from the lodge?

The closest run is a 6 minute flight. However most of our skiing occurs within a 15 minute flight radius from the lodge. Weather and snow conditions typically dictate where we ski.

Bearclaw Lodge at Kispiox River

Skeena Heliskiing operates from the exclusive Bear Claw Lodge, owned by Gene and Joy Allen.

Gene and Joy have been a part of the Skeena Heliskiing journey since our inception. Everyone who has stayed with us over the years will know that they are true hosts, making sure your stay is full of laughter, great stories and memories and has made everyone feel at home away from home.

We thought we’d give you a little more information on Gene & Joy.

Gene is a local identity and renowned bronco rider & local fishing guide. Back in his day Gene would fly his plane from Hazelton to where ever he was competing in the rodeo circuit. For many years Gene has been recognized as one the best local steelhead guides. Over the summer months Gene guides many international guests to some of the best fishing in the Skeena watershed.

Joy and Gene raised bucking horses for 35 years and at times had around 240 head. Joy competed in rodeos for many years, barrel racing and roping and has won hundreds of buckles and awards. She coaches the Kispiox Valley Mounted Team, one of the largest in Canada and is active in the community.

Jim Allen runs his Kispiox Fishing Company from the lodge, with clients coming to fish from around the globe.  Jim is one of the top steelhead guides in the world.

Kaleigh Allen is the General Manager of the lodge, and the chef. She is also an accomplished horsewoman and river rafting guide.

Shannon Allen is the Executive Director of the Skeena Watershed Conservation Coalition (SWCC) and was instrumental in stopping SHELL from drilling for coalbed methane in the Sacred Headwaters (headwaters of the Skeena, Nass and Stikine Rivers)

The entire family are environmentally friendly and are very involved in conservation of the Skeena Watershed.

Skeena Bearclaw Heliskiing Package

The Heliskiing Package is a 7 day heliskiing package of up to 3 groups of five people. Each group of 5 people is leaded by 1 guide. One B2/B3 helicopter is utilized to fly the 3 groups of 5 skiers/snowboarders.

Skeena Heliskiing Package includes:

  • Skeena Heliskiing provides you access to 9,250 square kilometers, the second largest skiable tenure in North America.
  • Transportation to and from Smithers airport B.C, Canada. On Friday mornings. (Option to upgrade to helicopter transfer)
  • Accommodation is double occupancy with en-suite. Single room occupancy is available and will be charged at an additional $1’580.00 per week and is subject to availability.
  • unlimeted verticle meter (30,500 meters are guaranteed)
  • All meals, snacks and non-alcoholic beverages.
  • Full use of all Bear Claw Lodge facilities
    inc. whirlpool / hot tub, sauna, laundry facilities, games room, cross-country skis and snow shoes.
  • WIFI Internet with limited band width (satellite system)
  • Use of powder skis and poles, snowboards, safety ABS backpack including avalanche transceivers, shovel and probe.
  • Provision of ACMG (Association of Canadian Mountain Guides), and/or UIAGM / IFMGA (International Federation of Mountain Guides Association) certified guides.
  • Helicopter and avalanche Safety Training & Practice.

Please note that transportation for none scheduled arrival & departure times are not included in the package price. And will be charged at $460 per trip. 

Saison 2018 Preisliste: 

1 Woche Heliskiing (6 Tage - 7 Nächte)

Saisonpreise Doppelzimmer Einzelzimmer
Woche 4 und 5 13.200 $ 14.780 $
Woche 6 - 13 13.700 $ 15.230 $

Alle Preise verstehen sich zuzüglich GST Steuer

Please note: 19 Mile Heliskiing Package does not include: 

•    Your costs of travel to & from Smithers B.C. 
•    Transfers outside of schedule pick-ups and drop-offs on Friday mornings. Extra shuttles will be charged at $460.00 per round trip. 
•    Travel & Cancellation insurance (please arrange when you book your trip and ensure they cover heliskiing and ensure you understand the cancellation clause in the policy). 
•    Airport Taxes 
•    Any alcoholic beverages at the accommodation 
•    Satellite phone (is charged per minute) 
•    Tip for guides, pilots and lodge staff 


Registration and Payment

Payment of a nonrefundable deposit of CAD$2,000 together with the completed registration form is required to secure your booking. This deposit is taken off the total cost of your 19 Mile Heliskiing Package. 
Every client is required to sign a Release of Liability form before any heliskiing can commence. Please familiarize yourself with the sample waiver. If you require a waiver in any language apart from English, please let us know. 
Payments can be paid by, Pay Pal, Electronic Transfer, Direct Deposit or Credit Card (Master Card and VISA Card only) 
Final payment is due 90 days prior to your Heliskiing Package commencement date. If final payment is not received on time we reserve the right to cancel the reservation without notice and the deposit is forfeited. 
If registering later than 90 days prior to the package beginning date, the full Heliskiing Package price is due upon registration. 


All prices are quoted in Canadian dollars and are subject to change without notice. All our package prices include GST taxes of Canada. 
guaranteed Vertical Meters 
Your package includes 30,500 vertical meters of skiing, of which 30,500 meters are guaranteed. We calculate vertical meters on actual skiing/boarding, not flight time. The vertical included in your package is not transferable to someone else. 
Costs for additional skiing/boarding are charged only to guests who decide to ski over the targeted vertical meters in their package. Additional vertical meters are charged at a rate of CAD $149.00 per 1,000 vertical meters per person. 
In case you decide not to ski due to fatigue or for any other reason, the vertical your group skis will be added to your quota of included vertical. 
Vertical meters are calculated by the actual meters skied/ boarded. If the length of a run is reduced to provide better skiing conditions, Skeena Heliskiing will charge a minimum of 450 vertical meters even in the event that the that run is shorter. 
If the guarantee vertical meters are not reached due to weather or mechanical problems you will be refunded CAD $149.00 per thousand meters unused vertical. 
There are no refunds if you choose not to participate in any activity or return to the lodge early. 
Similar to an airline, in the event that you decide not to ski/snowboard for any portion of the day or week, Skeena Heliskiing reserves the right to fill your seat with someone else like staff. 
Please note group skill level does greatly effect how much vertical can be skied in a day/week. 

Cancellation Policy 

Cancellation by Client 
The 19 Mile Heliskiing Package begins and ends on the specified dates and has been offered as a complete package. There are no refunds, total or partial for any unused services due to late arrival, early departure, sickness or accident. 
Any cancellations must be made in writing and received via registered mail or fax 90 days prior to the arrival date of the Heliskiing Package to Skeena Heliskiing Inc. or to your booking agent. 
In the event of cancellation by you, Skeena Heliskiing will retain the CAD$2,000 nonrefundable deposit. If cancellation is received within 90 days of the commencement date of your Heliskiing Package then the total package price is forfeited. We strongly recommend taking out travel insurance. 
If the guest can find a replacement for the trip booked, all the deposit or the full payment received will be transferred to the new guest. 
Cancellation by Skeena Heliskiing Inc. Skeena Heliskiing reserves the right to cancel any Heliskiing 
Package in its total discretion. In this event your deposits and any payments will be refunded in full. Where possible alternative dates will be arranged. 


Was ist der Anbietervergleichspreis?

Der Anbietervergleichspreis setzt sich zusammen aus dem Basispreis – hierin enthalten sind bei fast allen Anbietern 30.500 Höhenmeter - und den variablen Kosten in Abhängigkeit von den tatsächlich gefahrenen Höhenmetern. Hier zahlen Sie bei den Anbietern, die keine „unlimited“ Höhenmeter in Ihren Angeboten anbieten zwischen 135 und 155 $ je zusätzlich gefahrenen 1.000 Höhenmetern. Heißt:

Als FaustregeI gilt: Im Januar liegt der Durchschnitt in einer Woche bei ca. 35.000 Höhenmetern, im Februar bei 45.000 und im März und April bei bis zu 55.000 Höhenmetern und mehr. Natürlich immer in Abhängigkeit vom Wetter.

Hieraus ergibt sich folgende Beispielrechnung für diesen Anbieter:

Dieser Anbieter bietet unlimited vertical Höhenmeter an und garantiert dabei für den gezahlten Preis 30.500 Höhenmeter.

Basispreis für 1 Woche Heliskiing zu Hochsaison im Doppelzimmer und inkludierten 30.500 Höhenmetern

13.700 $

Preis pro zusätzliche 1.000 Höhenmter

0 $

Gesamtpreis bei 35.000 Höhenmetern

13.700 $

Gesamtpreis bei 45.000 Höhenmetern

13.700 $

Gesamtpreis bei 55.000 Höhenmetern

13.700 $


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Preis ab: 13.200 $ (für 7 Tage Heliskiing)
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1. Gruppengröße
  • bis 5
2. Anzahl Gruppen pro Heli
  • bis 3
3. Art der Höhenmeterabrechnung
  • unlimited
4. Angebotene Programme
  • Nur Wochenprogramme - dazu Semi und Private Programme
5. Wahrscheinlichkeit von "down days"
  • durchschnittlich
6. Skifahrertyp
  • Für alle Könnerstufen geeignet. Heileinsteiger, Heilfortgeschrittene und Heliexperten. Lediglich für Extremskifahrer gibt es bessere Anbieter.
7. Dauer An- und Abreise aus Europa
  • je 2 Tage für An- und Abreise mit Landung in Vancouver und Weiterreise per Flugzeug nach Smithers. Von dort aus Transfer mit Shuttle zur Lodge
8. Geographische Lage des Anbieters
  • Skeena Mountains (Nördliches British Columbia mit einer sehr guten Mischung aus Coast Mountain und interior Klima)
9. Art der Unterbringung
  • Sehr exklusive Heliskiing Lodge in traumhafter Umgebung
10. Skigebiet in der Nähe
  • Nein
11. Standort des Helipads
  • direkt vor der Lodge
12. Spa & sonstige Extras
  • Sauna, Hot Tub, Massage, Billiard
13. Schnee & Skigebiet
  • Aufgrund der besonderen geographischen Lage zwischen den schneereichen Coast Mountains un den etwas trockeneren interior Gebieten, findet man hier sowohl Champaign Powder als auch die stable Schneedecke der Coast Mountains an





1. Gruppengröße

Die Gruppengröße ist eines der wichtigsten Kriterien bei der Auswahl des für Sie richtigen Anbieters.
Die Art des Heliskiings unterscheidet sich massiv je nach dem, ob vier bis 5 oder 10 bis 11 Personen in einer Gruppe skifahren und in einem Helikopter fliegen.

Bis vor einigen Jahren waren große Hubschrauber für 10 Gäste plus zwei Guides Standard (Large group Heliskiing). Mittlerweile haben sich zunehmend die deutlich leistungsstärkeren und flexibleren A-Star Hubschrauber mit in der Regel 4 Gästen und einem Guide durchgesetzt (small group heliskiing). Was früher fast ausschließlich den sogenannten „semi private“ und „private“ Heliskiprogrammen vorbehalten war, hat sich mittlerweile auch in den regulären Heliskiprogrammen durchgesetzt.

Der Qualitätsunterschied ist gravierend und das skilaufen in kleinen Gruppen ist viel effizienter. Die Gruppen sind meistens harmonischer hinsichtlich Ihres Fahrkönnens und der Kondition, das Erlebnis viel exklusiver und zu dem sind die kleinen Hubschrauber bei weitaus schlechteren Witterungsbedingungen einsetzbar als die großen. Auch ein ganz wichtiges Kriterium für die „down days“.


2. Anzahl Gruppen pro Helikopter

Ein weiters wichtiges Kriterium ist die Anzahl der bedienten Gruppen pro Helikopter. Bei den regulären Programmen werden meistens maximal drei Gruppen pro Helikopter bedient. Für 90 % aller Heliskiier perfekt.

Eine Gruppe fährt oben los, die andere befindet sich mitten im Hang und die dritte wird gerade vom Helikopter nach oben geflogen. So entstehen fast nie Wartezeiten und der Helikopter ist perfekt ausgelastet.
Die „Semi private“ Programme oder die Programme, die für sehr starke und schnelle Skifahrer konzipiert sind, bedienen nur zwei Gruppen á 4 mit einem Helikopter. Natürlich sind diese Programme dann auch entsprechend teurer. Ganz exklusiv wird es dann bei den „private“ Programmen. Hier hat man den Helikopter dann ganz für sich alleine. Dann kommen aber auch schon schnell mal 25.000 Euro pro Person zusammen.
Fest zu halten bleibt: Kleine Gruppen sind definitiv besser als große und Sie sollten darauf achten, dass ein Helikopter nie mehr als drei Gruppen bedient.


3. Art der Höhenmeter-Abrechnung

Entscheidend für den Gesamtpreis beim Heliskiing ist vor allem die Anzahl der tatsächlich gefahrenen Höhenmeter und die Art und Weise wie der jeweilige Anbieter diese Höhenmeter abrechnet.
Es gibt hier grundsätzlich zwei Varianten:
- Anbieter mit unlimitierten Höhenmetern inklusiv
- Anbieter, die pro 1.000 Gefahrenen Höhenmetern variabel abrechnen

Bei beiden Varianten beinhaltet und garantiert der vom Anbieter angegebene Basispreis eine bestimmte Anzahl von Höhenmetern. Bei einem Wochenpaket sind beispielsweise bei fast allen Anbietern ca. 30.500 Höhenmeter im Paketpreis inkludiert.
Auch identisch bei beiden Varianten ist der Umgang mit nicht gefahrenen Höhenmetern. Sollte es aufgrund des Wetters nicht möglich sein, das garantierte Wochenpaket von 30.500 Höhenmetern abzufahren, gewähren die Anbieter entsprechende Rückerstattungen im Rahmen von ca. 70 Euro pro nicht gefahrenen 1.000 Höhenmetern.

Der große Unterschied liegt in den „mehr“ gefahrenen Höhenmetern. Bei den „unlimited“ Anbietern werden diese zusätzlichen Höhenmeter nicht berechnet. Bei den Anbietern mit Höhenmeterabrechnung zahlt man im Durchschnitt dann zusätzlich 90 Euro pro 1.000 Höhenmeter, die über den inkludierten 30.000 Höhenmetern liegen.

Da eine durchschnittliche Heliskiwoche in Kanada immer bei ca. 40.000 Höhenmetern liegt und im März auch schon mal bei 50. Und 60.000 Höhenmetern liegt, kommen bei dieser Art der Abrechnung immer noch Zusatzkosten im vierstelligen Bereich hinzu.

Der Vorteil für den Gast bei dieser Art der Abrechnung ist, dass er auf den Anbieter einwirken kann, an einem sonnigen Tag im März vielleicht nicht schon um 16 Uhr, sondern erst um 17 oder 18 Uhr Schluss zu machen, denn der Anbieter bekommt ja dieses Fahren auch bezahlt. Für die „unersättlichen“ also, hat diese Art der Abrechnung dann auch Vorteile. Das muss man zugeben. Für den Geldbeutel und für denjenigen, der mit 16 Runs genug hat, ist es hingegen weitaus stressfreier von Anfang an zu wissen was er bezahlen muss bzw. kann und will.


4. Angebotene Programme

Die meisten Programme bzw. Angebote sind Wochenpakete inklusive Unterbringung, Verpflegung und Anreise von einem internationalen Flughafen in Kanada (Vancouver oder Calgary zur Lodge.

Ca. 80 % aller Buchungen spielen sich in diesem Segment ab und bei einer so weiten Anreise aus Europa und der entsprechenden Zeitverschiebung, spricht auch einiges dafür, dass man ein Wochenpaket buchen sollte.

Es gibt aber mittlerweile auch eine recht große Anzahl von Anbietern die Tagespakete bzw., 2, 3,4 oder 5 Tagespakete anbieten. Bei den Mehrtagespakten ebenfalls mit entsprechender Unterbringung und Verpflegung.
Daneben gibt es in einigen Skigebieten wie Whistler, Revelstoke oder Kicking Horse Anbieter, die Heliskiing auch tageweise ohne Unterbringung anbieten.

Das klassische Heliskiing Paket egal ob nun 2,3,4,5 oder 7 Tage besteht dabei bei allen Anbietern aus folgenden Leistungen:

  • Abholung am Flughafen per Shuttleservice (meistens nur inklusiv bei Wochenpaketen)
  • Vollpension inklusive nicht alkoholischer Getränke
  • Zur Verfügung Stellung von Skiern oder Snowboards
  • Zur Verfügung Stellung und Einweisung für Lawinensuchgeräte
  • Sicherheitseinweisung in den Helikopter
  • Zur Verfügung Stellung von Lawinenrucksäcken (nicht bei allen Anbietern inklusiv)
  • Heliskiing in der Regel von 9 Uhr morgens bis 16 Uhr am Nachmittag und insgesamt im Durchschnitt 30.500 inkludierten Höhenmetern in einer Woche (Ausnahme unlimited Anbieter)
  • Rücktransport zum Flughafen (meistens nur bei Wochenpaketen)


5. Wahrscheinlichkeit von 'down days'

"Down days" sind Tage beim Heliskiing, an denen es witterungsbedingt unmöglich ist, mit dem Helikopter zu fliegen.
Die Wahrscheinlichkeit solcher "down days" hängt sowohl von der geographischen Lage des Anbieters als auch von der Jahreszeit ab.

Zwar bieten einige Anbieter recht interessante „down day“ Aktivitäten wie Schneeschuhwandern, Fischen, oder Hundeschlitten Fahren an, aber als Gast, der um die halbe Welt geflogen ist, will man natürlich Heliskiing und nicht fischen. Da hilft es dann schon, wenn ein Skigebiete in der Nähe ist, auf welches man zur Not ausweichen kann.
Kann man das Risiko minimieren? Ja kann man.
Jahreszeit und geographische Lage der Lodge sind hier die bestimmenden Faktoren der „down days“ und die Varianzen bei der Anzahl der „down days“ sind doch bei den Anbietern teilweise recht erheblich.

Sie variieren bei den durchschnittlichen downdyas pro Saison von 1,5 (Great Canadian Heliskiing) bis zu 30 pro Saison bei Anbietern an den Coast Mountains oder Alaska (1,5 pro Woche).
Prinzipiell reduziert sich das Risiko dieser Tage natürlich auch mit dem Fortschreiten der Jahreszeit. Kann es im Januar schon mal zwei oder drei Tage durchschneien, ist das im März relativ selten der Fall.
Eine Garantie gibt es aber auch dann nicht.


6. Skifahrertyp

Diese Auswahl ist nicht unwichtig, da es zweifellos Anbieter gibt, deren Programme und deren Geländearten eigentlich nur auf sehr, sehr gute Skifahren und Snowboarder zugeschnitten sind.

Dabei ist es wichtig zu betonen, dass auch hier die Grenzen natürlich schwimmend sind und das sich definitv kein Skifahrer egal wie gut und abenteuerlustig er auch sein sollte, sich bei einem der hier vorgestellten Anbieter langweilen würde.
Aber es gibt Unterschiede und die allgemeine Frage, wie gut man den skilaufen oder snowboarden können solle, ist die mit am häufigsten gestellte.

Ja, man sollte schon auf roten Pisten recht gut zurecht kommen und sich selbst als fortgeschrittenen bzw. stark fortgeschrittenen Fahrer bezeichnen. Man sollte den Parallelschwung beherrschen und am besten auch schon mal neben der Piste im Tiefschnee unterwegs gewesen sein. Ohne Frage, das hilft.
Aber man muss eben kein Skiprofi sein und sich den ganzen Tag nur auf schwarzen Pisten und abseits der Piste aufgehalten haben, um in den vollen Genuss des Heliskiing zu gelangen.
Die Gründe hierfür sind vielschichtig:
Zum einen bieten alle Anbieter die sogenannten Fat Boy Skier an. Diese Skier sind deutlich breiter als „normale“ Pistenskier und machen das fahren im Tiefschnee erheblich leichter. Zum anderen fährt man beim Heliskiing zu 90 % der Zeit im sogenannten „Champaign Powder“. Ein extrem trockener Schnee, der das Skifahren im Zusammenspiel mit den breiten Skiern noch mal erleichtert.
Zusätzlich wird man auch beim Heliskiing in Gruppen eingeteilt. Wenn man nicht mit Freunden zusammen unterwegs ist und somit immer eine feste Gruppe bildet, werden die Gruppen von den Guides nach Fahrkönnen und Kondition zusammengesetzt. So kommt dann immer jeder auf seine Kosten und wird nicht unterfordert oder überfordert.

Es gibt aber auch wie bereits erwähnt Experten Programme, die bei der Auswahl des zu befahrenden Geländes und den Ansprüchen an Fitness und Fahrkönnen besonderes bieten aber auch besonderes abverlangen. Für derartige Experten sind bspw. die Programme von Valdez Alaska oder Ripley Creek geeignet. Hier steht das Abenteuer und nicht Komfort und Luxus im Vordergrund, hingegen alle regulären Heliskiprogramme die perfekte Mischung aus Luxus, Abenteuer und Komfort im Focus haben.

Entscheidend ist aber, dass 95 % aller weltweit angebotenen Heliskiprogramme auf den guten Allroundfahrer zugeschnitten sind. Wenn Sie sich zu diesem Typ Skifahrer oder Snowboarder zählen, dann gibt es schon mal einen Grund weniger, warum Sie nicht das Heliskiing ausprobieren sollten.

Beinahe aber noch wichtiger als das Fahrkönnen ist die persönliche Fitness und das wird häufig von angehenden Helsikiiern unterschätzt.
Bei den kanadischen Guides gibt es eine Faustformel. Pro Tag, den Sie Heliskiing gehen möchten sollten Sie sich 2 Wochen vorbereiten. Bedeutet bei einer Woche Heliskiing ca. 3 Monate Vorbereitung mit Joggen und Training für die Beine.
Das sind aber natürlich nur Richtwerte. Fakt ist, dass Fitness wirklich fast wichtiger als das Fahrkönnen ist.
Für einen mehrtägigen Heliskitrip sollten Sie deshalb fit sein und sich vorbereiten. Je nach Programm und Anbieter sind Sie beim Heliskiing den ganzen Tag im Gelände und fahren 10 bis 15 Abfahrten. Ist das Fahren auf den großen Gletschern meist purer Genuss für Geist und Beine, ist das fantastische Treeskiing im hüfthohen Schnee schon recht anstrengend. Zwar besteht bei den meisten Anbietern die Möglichkeit Mittags wenn der Helikopter tanken muss, zur Basis zurück zu fliegen, aber wer will das schon.
Aber auch hier gilt: Man muss kein Marathonläufer sein. Wenn Sie in einem „normalen“ Skigebiet den ganzen Tag von morgens 9 bis Nachmittag um 4 skilaufen können, dann sind Sie fit genug.

Und glauben Sie es oder nicht – das Durchschnittsalter bei den Heliskiiern liegt jenseits der 50. Das liegt natürlich auch daran, dass Heliskiing nicht von Studenten bezahlt werden kann, aber eben auch daran, dass der benötigte Fitnesslevel nicht im Spitzensportbereich angesiedelt ist.
Grundsätzlich gilt – Heliskiing ist geeignet für alle Altersklassen – sogar für Familien, für die einige Anbieter sogar spezielle Familienpakete anbieten. Das Mindestalter beträgt meistens 14 und nach oben gibt es keine Grenzen.


7. Dauer An- und Abreise aus Europa

Es gibt einige wenige Anbieter in Kanada, bei denen man morgens in Europa das Haus verlässt und am selben Tag abends in der Lodge ankommt und somit jeweils nur eine Tag für die An- und Abreise einplanen muss.
Das ist aber eher die Ausnahme. Die Regel besteht in zwei Tagen An- und Abreise.

An Tag eins fliegt man von einem europäischen Flughafen (meistens Frankfurt oder Amsterdam) nach Vancouver oder Calgary, hat dort eine Übernachtung und fliegt oder fährt an Tag 2 dann in die Lodge des Anbieters. Zwar gibt es bei dieser Art der Anreise oft auch die Möglichkeit, dass Sie bereits am Anreisetag und an ihrem Abreisetag skifahren, aber auch das ist eher selten und auch nicht jedermanns Sache nach so einer weiten Reise und des doch erheblichen Zeitunterschieds.

Wer nur 5 Tage Urlaub nehmen will, aber eine Woche Heliskiing möchte, der muss sich dann eben die Anbieter mit einer kurzen Anreise suchen. Alle diejenigen, bei denen Zeit eher keine Rolle spielt, haben dafür dann die größere Auswahl an Anbietern.

Bei fast allen Anbietern sind die Wochenpakete jedenfalls so organisiert, dass der Transfer zur Lodge ab dem Zeitpunkt des Eintreffens am internationalen Flughafen organisiert, und im Preis bereits beinhaltet ist. Aber auch hier gibt es Unterschiede, auf die Sie achten sollten.


8. Geographische Lage des Anbieters

Wo sich der Anbieter innerhalb von British Columbia oder Alaska genau befindet hat erheblichen Einfluss auf Schneebeschaffenheit, Anzahl "down days", Schneemenge, Art der vornehmlichen Geländeart und die Daue der Anreise und ist daher nicht zu unterschätzen.

Grob unterscheiden kann man in die Regionen:
BC interior, auch bekannt unter dem Begriff „innerer Schneegürtel“ mit den Bergketten Monashees, Buggaboos, Selkirks, Purcels, Cariboos und Gothics, der Wiege und dem Ursprung des Heliskiings.
Dann den Coast Montains, sowie den Skeena Mountains und der Alaska Region, welche selbstverständlich zu den Vereinigten Staaten gehört.

In den letzten Jahren hat das Angebot an Heliski Unternehmen enorm zugenommen und mittlerweile gibt es fast kein Gebirge mehr in der Welt, in dem nicht ein oder mehrere Anbieter Heliskiprogramme anbieten. Von Neuseeland, über den Himalya, Kamtschatka, Chile bis hin nach Grönland und Alaska.
Alle diese Anbieter haben Ihren Reiz und bieten insbesondere für Abenteurer große Herausforderungen und haben deshalb auch zweifellos Ihre „Daseins Berechtigung“ im Heliskiing Segment.

Die Wiege und das „Walhalla“ des Heliskiing befindet sich ohne jeden Zweifel in der kanadischen Provinz British Columbia und Alaska.
Alleine hier gibt es über 30 verschiedene Lodges und Anbieter. Der Grund hierfür ist einfach.
Die klimatischen Bedingungen hier in den Gebirgszügen mit den für erfahrene Heliskiier so wohl klingenden Namen wie den Monashees, Selkirks, Purcells, Bugaboos und Coast Montains, sind für das Heliskiing ideal.
Im Durchschnitt fallen hier 20 Meter Schnee in der Saison und die nördliche geographische Lage sowie die unendlich großen unberührten Gebirgszüge und Wälder, bieten einfach ideale Voraussetzungen.

Wie gesagt, es gibt spektakuläre Heliski Destinationen weltweit, aber das, was sich der Skifahrer im klassischen Sinne unter Heliskiing vorstellt, dem skifahren in knie- oder hüfthohen Champaign Powder, das findet man mit der größten Wahrscheinlichkeit und dem bestem Gesamtpaket in British Columbia.

Und selbst hier muss man noch nach klimatischen Bedingungen und der Art des Heliskiings unterscheiden.
Da gibt es das „Epizentrum“ des Heliskiings mit dem sogenannten „inneren Schneegürtel, zu welchem bspw. die Monashees und Selkirks gehören und in dem statistisch gesehen der Schnee trockener und das Wetter stabiler ist als in jedem anderen Teil der Erde. Ähnlich verhält es sich in den eher nördlichen Skeena Mountains.
Und da gibt es den Bereich der Coast Mountains, der aufgrund der Nähe zum Pazifik mit noch mehr Schnee überschüttet wird, spektakuläre teilweise noch nie befahrene Abfahrten bietet, aber dafür mehr der Gefahr der bei Heliskiiern so gefürchteten „down days“ ausgesetzt ist.
Letztere Gebiete erreicht man aus Europa über Vancouver, die Anbieter des inneren Schneegürtels meistens über Calgary.


9. Art der Unterbringung

Die Regel für Ihre Unterbringung beim Heliskiing ist die in Kanada übliche Heliskiing Lodge. Es gibt aber auch Anbieter, bei denen Sie in Hotels untergebracht werden oder bei denen Sie sich eine eigene Unterkunft suchen müssen und somit die Unterbringung im Basispaket nicht enthalten ist.

Das Niveau einer kanadischen Heliskiing Lodges liegt in der Regel auf gutem vier Sterne Niveau im Vergleich zu einem Hotel in den Alpen.
Je nach Anbieter liegen die Lodges meistens mitten in den jeweiligen Skigebieten. Einige sind mit dem Auto zu erreichen, einige nur mit dem Helikopter. Beides hat seine Vor- und Nachteile.
Beiden Varianten gleich ist, dass die Lodges überwiegend im kanadischen Stil mit viel Holz gebaut wurden. Vor allem in den letzten Jahren haben einige Anbieter Ihre Lodges renoviert und den Standard nochmals deutlich nach oben gebracht. Sauna, Hot Tub, einzelne kleine Chalets und bei fast allen Anbietern eine hervorragende Küche und Gastronomie. Hier hat sich einiges getan in letzter Zeit und ein Ende im positiven Sinne ist nicht abzusehen. Warum? Weil die Anbieter zunehmend um Ihre Gäste mit Annehmlichkeiten abseits des eigentlichen Heliskiings buhlen. Und hier sind die europäischen Gäste in der Tat anspruchsvoller als kanadische oder amerikanische. So ist es mittlerweile ebenfalls Standard, dass Internet und moderne Kommunikationseinrichtungen zur Verfügung stehen. Vor einigen Jahren in der Wildnis Kanadas noch die absolute Ausnahme.

Angenehm ist auch, dass man unter sich ist. Nur Heliskiier aus der ganzen Welt, die Guides, die Piloten und die Angestellten der Lodge. Man ist unter sich und ist eine eingeschworene Gruppe für eine Woche.
Ein ganz wichtiger Punkt, denn man trifft beim Heliskiing wirklich fast ausschließlich auf extrem interessante Menschen aus der ganzen Welt. Viele davon sind auch alleine oder zu zweit unterwegs, so dass man auch als Alleinreisender überhaupt keine Anschlussprobleme hat. Alle dort sind im positiven skiverrückt und erleben in der Regel die besten Skitage Ihres Lebens. Das schafft in der Lodge eine wunderbare Grundstimmung und nicht selten werden in so einer Woche neue intensive Freundschaften geknüpft. Die Anbieter bezeichnen sich oft als große Familie bestehend aus Guides, Piloten, Stuff und Gästen und man muss zugegen, dass man das sehr schnell selbst so empfindet und das Ganze auch nicht aufgesetzt wirkt.

Es gibt aber auch Anbieter, die über keine exklusive Lodges verfügen und Ihre Gäste in „normalen“ Hotels unterbringen. Auch diese können einen guten Standard aufweisen, jedoch haben sie nicht den Charme der Lodges und vermitteln nicht den Grad an Exklusivität.


10. Skigebiet in der Nähe

Ein Skigebiet in der Nähe zu haben ist sicher immer dann hilfreich, wenn man nur ein oder zwei Tage Heliskiing möchte und eine Kombination aus Resort und Heliskiing bevorzugt.


11. Standort des Helipads

Wichtig ist auch, ob sich der sogenannte Helipad (Parkplatz für die Helikopter) direkt an der Lodge befindet oder nicht.

Denn es gibt Anbieter, bei denen man morgens mit dem Bus abgeholt wird und zum Helipad gefahren wird. Meist sind das nur 5 bis 10 Minuten, aber es ist erheblich komfortabler wenn sich Helikopter quasi vor der Zimmertür parkt. Alles ist viel kompakter und geht morgens wie auch am Nachmittag schneller von der Hand. Wichtig vor allem dann, wenn das Wetter kritisch ist und die Guides manchmal innerhalb von Minuten entscheiden, ob geflogen werden kann oder nicht. Ist dann der Helipad nur mit dem Bus zu erreichen beginnt das große Organisieren und schafft ein wenig Hektik.


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